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Historia de Proceq – Una historia de 65 años de integridad, innovación y tecnología

Liderazgo en la industria desde el primer día

1954 – Proceq fue fundada el 8 de abril de 1954 in Zúrich, Suiza. El fundador Antonio Brandestini ya era reconocido entre los contratistas de ingeniería como uno de los tres cofundadores de BBR Network, que en aquel entonces era y actualmente todavía es el grupo líder mundial de expertos de ingeniería de construcción.

El primer producto principal fue el martillo de rebote Original Schmidt, patentado por el físico Ernst O. Schmidt, quien colaboró con Proceq gracias a la reputación de integridad y calidad de producción de Brandestini.

1955 – El martillo de rebote Original Schmidt introdujo nuevos métodos para los ensayos de resistencia a la compresión y la uniformidad del hormigón, que ASTM International reconoce como estándares de facto de la industria.

Hasta el día de hoy, el martillo de rebote (conocido también como martillo Schmidt y martillo suizo) es el instrumento de ensayos no destructivos (END) más usado para la evaluación de estructuras de hormigón en todo el mundo. El Original Schmidt mismo se ha convertido en toda una familia de productos para el análisis de prácticamente cualquier material, desde hormigón de alta resistencia a materiales más blandos como yeso, así como el martillo RockSchmidt para la evaluación de roca y el martillo PaperSchmidt para ensayos de papel y película.

1965 – Proceq inaugura su primera sucursal en Lausana, en Suiza francófona. Con esto, comienza una expansión que, a la larga, culminaría en cientos de emplazamientos de ventas y servicio posventa en todos los continentes.

1973 – Proceq lanza el Profometer original, el cual contribuyó a establecer normas mundiales completamente nuevas para la detección de barras y la medición de cobertura de hormigón y del diámetro de barra.

Nuevas soluciones de END para metales, hormigón y bobinas de papel

1975 – Proceq entra en el sector de los ensayos de metal de modo significativo con la introducción del Equotip, el primer método portátil de ensayos no destructivos para la medición de la dureza de acero, hierro, latón, aluminio y otros metales. En las cuatro décadas desde su introducción, el Equotip se ha ampliado para convertirse en una familia de productos innovadores para ensayos fáciles y precisos de metales, incluyendo aquellos con superficies tratadas térmicamente y resistentes a rayaduras.

Antes del Equotip, la medición de dureza de metales sólo podía llevarse a cabo en un laboratorio, donde científicos realizaban ensayos destructivos en muestras y extraían conclusiones estadísticas de los resultados. La introducción del Equotip permitió ensayos más amplios en el emplazamiento sin necesidad de destruir muestras, ahorrando tiempo y dinero, produciendo, al mismo tiempo, resultados precisos.

1977 – Dietmar Leeb, científico de Proceq, publica un documento explicando el enfoque revolucionario del Equotip en los ensayos de dureza de metales, un desarrollo de él mismo en colaboración con Marco Brandestini, el hijo del fundador de Proceq. Hasta el día de hoy, el ensayo de dureza de rebote de Leeb es el método estándar para la medición de la dureza de una amplia gama de metales, y el nombre Equotip es frecuentemente usado para describir los martillos de rebote de Leeb en general.

1981 – El Equotip se usa como parte de una investigación de la NASA de escombros del Skylab que fueron encontrados en Australia Sudoccidental.

1987 – Proceq introduce el instrumento de análisis de corrosión Canin, el precursor del más avanzado Profometer Corrosion de hoy.

1988 – Proceq introduce el equipo de ensayos de permeabilidad al aire Torrent, el cual usa una innovadora celda de vacío de dos cámaras para evaluar la calidad del hormigón.

1989 – Proceq ofrece su primer producto para la industria papelera: el Parotester, el cual usa la tecnología de rebote para medir la dureza de bobinas de papel. Actualmente, Proceq ofrece dos productos principales para la industria papelera: el martillo de rebote integrado PaperSchmidt para ensayos de perfiles de bobina y el sucesor del Parotester, el Equotip 550 Leeb U, diseñado para el análisis de grandes bobinas, hojas y películas delgadas.

Crecimiento en todo el mundo y avances en los albores de la era digital

1990 – El Digi-Schmidt, sucesor del Original Schmidt, es el primer martillo de rebote que presenta una pantalla digital para visualizar y guardar ajustes y resultados de prueba.

1994 – Proceq recibe la certificación ISO 9001, afirmando la dedicación de la compañía a la calidad.

2001 – Proceq funda la primera subsidiaria fuera de Europa, en los EE. UU., para estar más cerca de los clientes.

2004 – Al celebrar su 50o aniversario, Proceq está en el umbral de una acelerada expansión global. Sus experiencias en los EE. UU. han demostrado la importancia de oficinas locales de ventas, entrenamiento y soporte – y la base de clientes está en todo el mundo. En consecuencia, Proceq va a establecer instalaciones de entrenamiento y soporte completamente equipadas en Singapur, China, Reino Unido, Rusia, Brasil y el Medio Oriente para fines de esta década.

Al mismo tiempo, la sede de Proceq se traslada a un nuevo edificio junto al Centro de Logística de Proceq en Schwerzenbach. Esta proximidad establece las bases para un equipo de ingenieros de alta productividad con el apoyo ejecutivo para desarrollar y lanzar productos innovadores a un ritmo rápido.

2006 – Proceq introduce el Equotip Piccolo, un durómetro portátil para metales, completamente integrado, con un innovador mecanismo de carga y descarga que mejora la usabilidad y acelera las mediciones.

2007 – Proceq introduce el SilverSchmidt, un martillo de rebote con pantalla electrónica que mide un auténtico coeficiente de rebote y lo convierte automáticamente en resistencia a la compresión. Otras presentaciones de nuevos productos en este año incluyen Equotip 3 y Equotip Bambino.

2008 – Proceq introduce el superventas Profoscope, un práctico medidor de cobertura con pantalla integrada y característica de detección asistida.

La delantera en instrumentos ultrasónicos y equipos de pruebas de adherencia

2009 – Proceq fortalece su portafolio de productos adquiriendo CNS Farnell Limited, fabricante de los famosos instrumentos ultrasónicos Pundit y otros instrumentos de ensayos de alta calidad. 

2010 – Proceq introduce el medidor de resistividad Resipod, el cual actualmente se usa en los ministerios responsables del transporte en todo el mundo, el higrómetro Hygropin, el medidor de espesor ultrasónico Zonotip y el durómetro para metales Equostat 3.

2011 – Proceq establece otra referencia industrial más con la introducción del instrumento ultrasónico de velocidad de pulso Pundit Lab+.

2012 – Una ola de presentaciones de nuevos productos incluye la solución Resipod para medir la resistividad eléctrica de hormigón, la familia de equipos de pruebas de adherencia completamente automatizados Proceq DY-2 y realce del portafolio de los martillos Schmidt.

2013 – Proceq lanza Carboteq, el primer instrumento en el mundo para la indicación ultraprecisa del estado de desgaste de discos de freno cerámicos de carbono. Es el primer producto de la compañía diseñado específicamente para el mercado posventa de automóviles.

2014 – Proceq lleva la delantera introduciendo la tecnología de pantalla táctil en la industria de END, vista por primera vez en el instrumento ultrasónico Pundit 2 y el avanzado medidor de cobertura de hormigón Profometer 6.

Revolucionando la gestión de infraestructuras: Tectus Dreamlab y la Screening Eagle Platform

2016 – En otra primicia para la industria de END, Proceq desarrolla instrumentos que usan sondas inalámbricas, tecnología de aplicación móvil y una plataforma de nube como parte de una red de Internet de las Cosas (Internet of Things), listos para su utilización en una plataforma multidisciplinaria llamada Screening Eagle.

Screening Eagle es desarrollada por Tectus Dreamlab, una nueva empresa en zona verde del Tectus Group. Screening Eagle utiliza este fondo de experiencia en la ingeniería, construcción, Internet de las Cosas e industrias de datos digitales para crear una plataforma de vanguardia que permite reunir los datos relacionados a un activo durante su ciclo de vida completo.

Este nuevo nivel de compromiso le permite a Proceq a aprovechar un sinnúmero de nuevas tecnologías, tales como realidad virtual y aumentada, visualización 3D, computación móvil y en nube, e inteligencia artificial para eliminar las dudas relacionadas a la valoración y el estado de activos.

En los próximos años, este nuevo fondo de tecnologías le va a ayudar a Proceq a introducir nuevos niveles de innovación en la industria de END.

Al mismo tiempo, Proceq está persiguiendo de modo activo el establecimiento de nuevas cooperaciones. Por poner un ejemplo, Proceq constituye una asociación estratégica con Sonatest, Ltd., un fabricante principal de avanzados equipos ultrasónicos basado en Reino Unido, para colaborar en la avanzada inspección de materiales y soluciones para una gama más amplia de industrias.

Comienza una nueva era: AI y tomografía 3D de hormigón como alquiler

2017 – Proceq lanza un conjunto de nuevos productos. Los productos más innovadores son Proceq GPR Live, una nueva tecnología de radar de penetración terrestre que establece una nueva referencia en ensayos de radar de estructuras de hormigón y el escáner tomográfico Pundit Live Array Pro que permite la exploración profunda de tales estructuras con ondas ultrasónicas.

Otros nuevos productos en el portafolio 'Live' incluyen el durómetro Equotip Live UCI y el martillo de rebote Original Schmidt Live.

2018 – Proceq adquiere Zehntner GmbH Testing Instruments, un fabricante suizo de retrorreflectómetros y otros productos de ensayo de superficies que ayudan a aumentar la seguridad vial. Zehntner también es conocida por sus brillómetros y equipos de laboratorio reconocidos en todo el mundo por su alta calidad y precisión de medición. La adquisición no sólo diversifica la línea de productos Proceq sino también aporta nuevos conocimientos en la tecnología óptica.

Este año, Proceq también comienza a ofrecer soluciones de alquiler 'Hardware as a Service' (HaaS) para sus productos Live, eliminando obstáculos para el creciente negocio de inspección con END y permitiendo que las soluciones de inspección sean ampliables. Y Proceq descubre la primera implementación de una solución de realidad aumentada (Augmented Reality) que se emplea a nivel industrial para su aplicación por usuarios de productos de END.

2019 – Proceq continúa expandiendo su liderazgo en la industria de END con soluciones totalmente nuevas de productos y con la expansión de todavía más nuevos segmentos de tecnología y aplicación. El año culminará en el Proceq & Screening Eagle Global Summit 2019, al cual están invitados clientes, socios comerciales y partes interesadas de todo el mundo para presenciar la revelación de múltiples nuevos productos.

Y, al estar apenas comenzando el año, Proceq además extiende la certificación ISO 9001 al portafolio de productos Zehntner y continua su búsqueda de talentos y especialistas para apoyar su ambicioso programa de lanzamientos.